lunes, 5 de marzo de 2012

Francisco Javier Zabaleta (1954-1986)

            La Creación de la Diócesis de Ciudad Guayana se erigió sobre la labor previa iniciada por Monseñor Francisco Javier Zabaleta y el Obispo Francisco de Guruceaga Iturriza.
            Francisco Javier Zabaleta, de quien hay una avenida en Ciudad Guayana con su nombre,  era de Leiza, España, donde nació el 6 de septiembre de 1909, llegó a Venezuela en 1953 traído de la mano por el entonces Obispo de Cumaná, Monseñor Crisanto Darío Mata Cova para prestar servicio en calidad de Párroco de Irapa y Güiria, donde permaneció hasta 1954 que por gestión de Monseñor Juan José Bernal Ortíz, titular de la Diócesis de Guayana, fue adscrito a la Parroquia de San Felix, dado el movimiento obrero que se estaba gestando en la zona por la explotación del hierro y la decisión del Gobierno de instalar una Planta Siderúrgica en la zona.
            San Félix entonces tenía una Iglesia maltrecha frente a la Plaza Bolívar y como patrona la Virgen de la Concepción, la misma de las antiguas Misiones del Caroní.  La casa parroquial  era de bahareque con techo de zinc y en ella vivió y estuvo despachando el Padre Zabaleta hastata 1986 cuando tuvo que regresar a su tierra natal obligado por la edad y el mal de Parkinson.
            El sacerdote, quien llegó a ser Monseñor y Camarero del Papa, realizó una labor social extraordinaria en la zona, ayudado después por Monseñor Francisco de Guruceaga, quien como Obispo Auxiliar de la Arquidiócesis de Ciudad Bolívar concentró su labor  en la zona del hierro finalizando los años sesenta.  Antes de fallecer en Leiza el 30 de septiembre de 1989, Monseñor Zabaleta  estuvo de nuevo en Ciudad Guayana invitado para la inauguración de la Presa de Guri.

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